Incidente en el LHC

septiembre 21, 2008

No, tranquilos, no ha surgido un agujero negro que nos va a comer a todos, ni a explosionado llevandose consigo a medio universo. El LHC (Gran Colisionador de Hadrones) ha sufrido durante la tarde del viernes 19 de Septiembre una fuga de helio en el sector 34.

Esta fuga se ha producido en la activación definitiva de este sector, el último, con alta corriente electrica para permitirle operar a 5 teraelectronvoltios (nombre de medida simple donde los haya).

Las investigaciones preliminares indican que la causa mas probable del problema fue una conexión eléctrica defectuosa entre dos magnetos, que posiblemente se fundieron bajo la elevada corriente, produciendo un fallo mecánico. Los estrictos procedimientos de seguridad del CERN evitaron que hubiera riesgo para el personal en ningún momento.Se está desarrollando una investigación completa, pero ya está claro que habrá que calentar el sector para poder realizar algunas reparaciones. Esto implica que no se podrá operar el LHC durante un mínimo de dos meses. La misma avería en una máquina normal, bastante corriente, se habría podido reparar en pocos días.

Curioso hubiera sido oir a los cientificos hablar entre ellos con el efecto del helio, pero en resumen: 2 meses de retraso para los experimentos y puesta en marcha,asi que a esperar. Esta fuga es importante en el sentido de que ese sector del tunel del LHC, enfriado a -271’1ºC, se ha calentado un poco debido a la fuga y ahora hay que volver a enfriarlo. Recordar también que precisamente el helio es precisamente el material que se usa para conseguir pponer el tubo a tan bajas temperaturas.

Sea como sea me alegro de que este tipo de cosas pasen ahora que esta en periodo de pruebas, ya que mas adelante quien sabe si una averia asi podria traer un retraso mas amplio.